具体化と抽象化の【真実】行き来しないと無・意・味

論理的な考え方

こんにちは、KAIです。

プロ構成ライター、戦略コンサルタントをしています。

本記事で解決できる悩み

悩める人

「抽象化ってどうやるの?」
「具体化だけじゃダメなの?」
「例えと喩えってどうやら違うらしい…」

大丈夫です。こんな悩みを解決します。

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これまで150を超える企業案件で、論理的な提案をしてきました。

記事を読むと

具体化と抽象化の思考の特徴がわかる
具体化と抽象化を行き来させる方法がわかる

※本記事は細谷功著「具体⇔抽象トレーニング 思考力が飛躍的にアップする29問」を参考にしています。
※目次をクリックすると、該当箇所に移動します。

具体化と抽象化の正しい思考法

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結論からお伝えします。

具体化と抽象化は、双方を行き来してはじめて「真価」を発揮します。

なぜなら、具体と抽象は「相対的な関係」だからです。

具体化と抽象化の必須条件

具体化↔抽象化
行き来することが不可欠

「具体化」「抽象化」を体で使うとメリット以上にデメリットが大きくなります。

まずは具体化と抽象化の意味を確認した上で、メリットとデメリットを理解しましょう。

そもそも具体化とは?

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まずは辞書で「具体化」の意味を確認しましょう。

具体化とは

はっきりした形や内容を備えてくること。実体を備えてくること。
参考『具体化』三省堂 大辞林 第三版

簡単にいうと、「いまよりも詳細に表現すること」です。

具体化の具体例

たとえば、次のような文章がある場合。

例「私は野菜が好きです」

“野菜”を具体化します。

野菜 → なすび

この人にとっての「好きな野菜」が「なすび」なら、「好きな野菜」ではなく具体的に「なすび」と表現するのが具体化です。

     トマト
野菜 →  ピーマン
     カボチャ

など、人によって「好きな野菜」が具体的にどの野菜のことを意味するかが違います。

引き続き例が出てくるので、サラッと理解できればOKです。

そもそも抽象化とは?

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一方の「抽象化」も辞書で意味を確認しましょう。

抽象とは?

事物や表象を、ある性質・共通性・本質に着目し、それを抽(ひ)き出して把握すること
参考『抽象』三省堂 大辞林 第三版

簡単にいうと、「いまよりも曖昧に表現すること」です。

「本質」は以下の記事で解説しています。
本質を見抜く3つの視点と思考法【VUCA時代をどう生きるのか】

抽象化の具体例

先ほどの例をもとに、「抽象化」を解説します。

「具体化」とは逆方向に変換します。

「私はトマトが好きです」→「私は野菜が好きです」

「抽象化」すると上記のようになります。

トマト
ピーマン
ナス  → 野菜 → 植物 → 有機物
カボチャ
きゅうり

抽象度があがればあがるほど、原型が推測できないほど「曖昧」になっていきます。

「具体と抽象を使った思考法」は以下の記事で解説しています。
アナロジー思考とは?【最高に生産的なアイデアのパクリ方】

具体と抽象を行き来すべき理由は「相対的」だから

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本記事のメインテーマに入ります。

具体と抽象が「行き来」しなければならない理由は、具体と抽象が「相対的な関係」だからです。

「相対的」とは

どちらか一方が変化すれば、もう一方も変化すること

たとえば同じように具体化をする場合でも、基準となる点が異なれば「具体的なのか、抽象的なのか」も異なります。

抽象 具体
植物 野菜
野菜 トマト

つまり単体では、具体的か抽象的かが判断できませんね。
具体化と抽象化の方法行き来

2つ以上の対象「比較」してはじめて「具体的だ」「抽象的だ」と判断できます。

具体化思考のメリット

具体化と抽象化の方法行き来

具体化して考えるメリットは、「直接的でわかりやすいこと」です。

抽象的「明日は早く起こして」
具体的「明日は8時15分に起こして」

後者の方がわかりやすいですね。

具体化思考のデメリット

ただし、具体的すぎることによって受け手が「思考停止」に陥ることがあります。

たとえば以下のように、明確に指示しないと行動ができなくなります。

・具体例がないと理解できない
・応用ができない
・環境の変化に対応できない

「タスク化」されている仕事は今後、機械に代替されていく可能性が高いため、思考停止は避けたいところですね。

抽象化思考のメリット

具体化と抽象化の方法行き来
日常における抽象化思考のメリットは「効率が良い」ことです。

たとえば、「一を聞いて十を知る」といったように、ひとつのものごとを他のものごとにも『応用』できるからです。

また、抽象化能力によって得られる思考力は、次のように頭の良し悪しに影響されにくいのも特徴です。

・知識:足し算で積み上げる必要がある
・思考:掛け算で増幅できる

膨大な知識量がなかったとしても、少数の良質な知識を掛け合わせることで、スキルアップは十分に期待できます。

抽象化思考のデメリット

一方で、抽象化思考のデメリットは「行動に結びつかない」ことです。

・べき論、理想論、正論に終わる
・目標設定が曖昧になる

など、具体的な行動をするには「現実レベル」に落とし込む必要があるからです。

具体化と抽象化を行き来しない思考法

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具体化と抽象化が行き来しない場合の思考法には、2つのパターンがあります。

具体と抽象が独立した思考法

①具体→具体のまま
②抽象→抽象のまま

①具体→具体の問題点

具体化/抽象化せずに、ある現象を具体レベルでのみ思考すると、「表面的な解決」にとどまります。

具体的なものごとを、直接的に扱おうとするためです。

たとえば、奥さんに「今日は忙しいから私の代わりに掃除機をかけてほしい」と言われた場合、次のような行動をとります。

する しない
掃除機をかける 洗い物はしない
洗濯物は畳まない

本当の奥さんの要望は「忙しいから家事を手伝って欲しい」はずです。

もっと本心をくみ取るなら「時間が欲しい」ですね。

具体的なものごとを具体的なまま解決しようとすると、このように「思考停止」してしまい、問題の根本的な解決にはたどり着けなくなります。

「問題解決」は以下の記事で解説しています。
問題解決のための思考法【ボトルネックの罠】に注意!

②抽象→抽象の問題点

具体化/抽象化せずに、ある現象をそのまま抽象レベルでのみ思考すると、「机上の空論」に終わります。

理解や行動、改善策などが思考の域から出ることができず、実現性がないからです。

先ほどの会話でいえば、次のようなケースです。

妻「できたら助けて欲しい」
夫「わかった努力するよ」

抽象的なものを抽象的なまま扱うと、曖昧なまま「精神論」レベルで理解します。

これでは行動に結びつきませんね。

「価値ある問いと思考」は以下の記事で解説しています。
論点思考とは?【本当に解くべき問い】を見極めて『生産性』を上げる
思考が浅い人こそ『MECE』で考えるべき【深さも幅も大事】

具体⇄抽象で考えるメリット

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一方で具体化と抽象化を併用すると、どういったメリットがあるでしょうか?

具体化⇄抽象化のメリットは2つあります。

具体化⇄抽象化メリット

①概念化できる
②法則化できる

具体化と抽象化によってこの2つができたらからこそ、人類は知的に進化してきましたといえます。

①概念化

概念化とは、言葉や数に置き換えることです。

概念化とは

複数の現象を抽象化することで

構造は次の通りです。

・a
・a’ → A
・a’’

たとえば「具体→抽象」によって単独で知覚した現象を、知っている概念に当てはめることができます。

・昨日見た夕焼けの色
・冷蔵庫のリンゴの色 → 赤
・家の前のポストの色

具体化と抽象化の方法行き来

さらに、抽象化によってうまれた『概念』を、具体的な現象に当てはめることで「知」が広がります。

・a
・a’ → A → a’’’
・a’’

私たちはたとえ知らないことであっても、「知っている概念」に照らし合わせることで、「認識」しています。

・夕焼けの色
・リンゴの色 → これらは赤だ → ならバラも赤だ
・ポストの色

また認識する以外にも「理解する」「考える」「伝える」「学習する」上で、言葉や数字といった「概念」が不可欠です。

「認識と解釈」は以下の記事で解説しています。
論理的思考とは?結論を導くプロセスを【徹底図説】
客観的な思考とは?他人が『評価』できるための【形容詞置換法】

②法則化

また、具体的なものを抽象化することは、一種の法則性を生み出します。

法則化

・一般
・象徴
・普遍
・集約

たとえば、経済活動はもともとは物々交換からはじまったといわれています。

貝殻 → 金銀銅 → 貨幣 → デジタル

その過程で次のように、象徴的で普遍的なものへと移り変わってきました

・等価交換しやすい
・収集/分配しやすい
・持ち運びやすい
・保存しやすい

また、現在はあらゆるモノがコトへと抽象化される過渡期でもあります。

たとえば、スマートフォンのように機器から機能を抽出することも抽象化のひとつですね。

・電話
・時計
・財布
・本   →  スマホ  
・カメラ
・音楽機器
・ゲーム機

「機能」がデジタル化され、1つの機器にとして集約されています。

「法則に当てはめる思考法」は以下の記事で解説しています。
【わかりやすく図解】帰納的思考と演繹的思考って結局なんなの?

具体⇄抽象するための思考法

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それでは思考を具体⇄抽象と行き来するための方法を解説します。

具体⇄抽象の思考法

①抽象化:具体 → 抽象
②具体化:抽象 → 具体

具体と抽象の関係性は、以下の原則を理解しておきましょう。

具体⇄抽象の原則

・抽象度が上がるほど自由度が増す
・抽象度が上がるほど情報量が減る

具体化と抽象化の方法行き来

それでは①抽象化のヒントを紹介します。

抽象化①分類する

抽象化の基本は「分類する」です。

具体化と抽象化の方法行き来

図のように色で「分類」することで

・黒い丸
・黒い四角 → 黒い図形
・黒い星

と無作為に存在するモノをある基準に沿って分けることで、抽象化できます。

抽象化②定義する

抽象的な概念レベルで話をすると、意見が食い違うことがよくあります。

その原因は概念の定義が人によって異なるからです。

たとえば遠足のおやつ300円まで問題は誰しもが一度は議論したことでしょう。

「絶対に300円超えてないよ!」
「いや、これは300円超えてるよ!」

という主張のズレは、「おやつとはなにか?」という定義の問題です。

ある人は次のように定義するかもしれません。

種類 定義
チョコ おやつである
アメ
ゼリー
パン
果物
おにぎり おやつではない

「ある概念」は、どこからどこまでのことなのかは「分類」と同様の発想ですね。
具体化と抽象化の方法行き来

抽象化③捨てる

抽象化することによって、情報が失われることは留意するべきです。

原則の「情報量が減る」のわかりやすい例です。

たとえば、美しいグラデーションの夕焼けの色を表現する場合。

具体化と抽象化の方法行き来

複雑な色を、「赤」という一言で抽象的に表現することで、色彩が混ざり合った複雑な美しさを表現されなくなりますね。

「情報量」は以下の記事で解説しています。
文章力が高い人は【五感】で伝える

抽象化④ひとことで表す

一方で、抽象化は情報を伝える際の「効率」に優れています。

「どんなビジネスをされているんですか?」

という質問に対して得る場合、抽象化することで「ひとこと」で伝えられます。
・飲食業です。
・店内で食事ができます。
・オムライスがあります。
・営業時間は12〜20時です。
・客層は家族連れが多いです。

よりも

・洋風レストランです。

のほうが圧倒的に効率的に伝わりますね。

「伝え方の順番」は以下の記事で解説しています。
文章構成の決・定・版【PREP法】

抽象化⑤選択肢を増やす

抽象化の原則のひとつ「自由度が増す」のわかりやすい例は、選択肢が増えることです。

たとえばを女性をデートに誘う時。

中華を食べにいきませんか?

と誘った場合、もしかすると相手は中華が好きじゃない可能性があります。

食事に行きませんか?

と誘うことで、中華がダメでもパスタならOKという可能性が広がりますね。

抽象化⑥言葉や図にする

これまで言葉にすることは抽象概念に当てはめることだと説明しました。

同じように、具体的ななにかを図や絵にすることも抽象イメージに置き換えることになります。

具体化と抽象化の方法行き来
たとえば「人間」をイメージしたアイコンも、抽象化ですね。

抽象化⑦基準を増やす

少し高度になりますが、抽象化によって「変数」を増やすことで新しい価値基準が生まれます。

たとえば、自炊の「価値」を考えます。

外食よりも自炊の方が食費(お金)の節約になる

という考え方は一般的でしょう。

具体化と抽象化の方法行き来

ただし、自炊には手間が発生します。

・メニューを決める
・買い物に行く
・料理する
・片付ける
・食材を管理する

これらの自分の時給を人件費として考えた上で、果たして節約になっているといえるでしょうか。

具体化と抽象化の方法行き来

このように、

・食費 → お金

という抽象化によって価値基準に幅がうまれます。

「だったらこれもアリなんじゃない?」

というように選択肢が広がりますね。

抽象化⑧関係性をつくる

抽象化の最後は「関係性をつくる」です。

『構造化』ともいいます。

いわゆる「点が線につながる」発想がそうですね。

・傘が売れた 
・客数が減った  → 雨が降っている
・タオルが売れた

というように個別の事象の間にある関連性を見つけ出すことも抽象化のひとつです

具体化するための思考法

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続いて「具体⇄抽象」のプロセス後半部分ですね。

具体⇄抽象の思考法

①抽象化:具体 → 抽象
②具体化:抽象 → 具体

では解説します。

具体化①詳細を決める

具体化の基本は、「詳細を決める」ことです。

たとえば、「掃除」という予定があったとします。

掃除のままでは曖昧です。

抽象 具体
掃除 掃除機をかける
窓をふく
棚を整理する

何をするのか「詳細」を決めるのが具体化ですね。

具体化②数字にする

具体化する上で、もっとも明快なのが「数字」に置き換えることでしょう。

たとえばダイエット。

夏までに痩せる

という抽象的な目標を立てようとしたことはありませんか?

この数字を明確にしない限り、一生目標達成できませんね。

抽象 具体
夏までに痩せる 夏は何月何日なのか?
何キロ痩せるのか?

目標ならなおさら、客観的に判断できるような、具体的な数字が不可欠です。

「客観的」は以下の記事で解説しています。
客観的な思考とは?他人が『評価』できるための【形容詞置換法】
「メタ思考とは?絶対に気づくべき思考の癖【2つの思考法で改善】」

具体化③名詞にする

数字と同じくらい具体化の定番なのが「名詞」です。

夏までに痩せるために、次のような行動指針を立てたとします。

(1)正しい食事にする
(2)健康的な食材を買う

一見、目標に対して具体化されたようですが、まだ抽象的です。

抽象 具体
正しい食事 1日3食、間食はしない
野菜から食べる
ごはんは茶碗1杯まで
健康的な食材 肉よりも魚
果物より野菜
甘いものよりナッツ類

※「正しい」「健康」という表現はたとえであり、事実ではありません

少なくとも、これくらいの具体性がないと実行できませんね。

また、解釈次第言い訳もできてしまいます。

名詞にすることで、「やるべきこと」と「やるべきでないこと」の線引きが明確になり、実現性がアップします。

具体化④区別する

「具体⇄抽象の原則」は対称的な関係にあります。

・抽象度が上がるほど情報量が減る
       ↕
・具体度が上がるほど情報量が増す

つまり、抽象的なものを具体化するためには、詳細な知識が必要です。

たとえば、次の菓子の違いは説明できますか?

抽象 具体
焼き菓子 ビスケット
クラッカー
クッキー
プレッツェル
乾パン
サブレ

個々の特徴を知らないと区別できないため、具体化する上で知識は不可欠ですね。

※ビスケットなどの違いは一般社団法人全国ビスケット協会のホームページをご覧ください。

【まとめ】抽象化と具体化を最大化するには

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ここまで「抽象化」と「具体化」の特徴を詳しく説明してきました。

特に知識との兼ね合いでいうと次のように整理できます。

特徴
具体化 詳細な知識が求められるため、特定の領域で深い知識が必要
抽象化 共通性や関連性が求められるため、領域を超えた広い知識が必要

「具体」と「抽象」を交互に行き来させながら領域を横断し、知識を増幅させていきましょう。

具体化と抽象化の方法行き来

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「グロービス学び放題」は以下の記事で解説しています。
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KAI
「以上です。お疲れ様でした!」

参考
「日本の貨幣の歴史」公益財団法人八十二文化財団
「トキ消費へ」NTTコムウェア
「モノ消費からコト消費へってどういうコト?」ferret